Femail

Kupili smo zoološki vrt: Kako je obitelj koja je prevladala tragediju postala holivudski film

Kad bi otac trogodišnje Elle Mee večer za večerom provodio na telefonu, uvijek bi rekao: 'Psst, pokušavam kupiti zoološki vrt', kad bi me ona pokušala prekinuti.

Tata nam je kupio zoološki vrt! Kako je priča o obitelji koja je prevladala tragediju spašavanjem zapuštenog zoološkog vrta postala glavni holivudski film

Kad bi otac trogodišnje Elle Mee večer za večerom provodio na telefonu, uvijek bi rekao: 'Psst, pokušavam kupiti zoološki vrt', kad bi me ona pokušala prekinuti. Pomislila bi: ‘Ne nisi, tata... ti se samo šališ’, ali pogodite, Ellin tata Benjamin se nije šalio.

Koje dijete ne bi bilo impresionirano kad im tata kupi zoološki vrt u kojem se nalaze četiri tigra, dva lava, tri medvjeda, tri vuka, merkati (jedna od njegovih novijih akvizicija) i tko zna koliko kapibara, najveći glodavac na svijetu.

Dakle, sada, pet godina kasnije, Ella ne trepće kapkom dok njezin tata tapše tigra Vlada po nosu, dajući mu grickalice kroz žičanu ogradu s dlana. 'On je mačkica!', kaže Benjamin. 'Ali ovo ne bi mogao učiniti s lavom.'





Promjena života: Benjamin Mee nikada nije zamišljao da će njegova priča o kupovini oronulog zoološkog vrta postati holivudski film koji tjera suze u kojem glume Matt Damon i Scarlett Johansson

Promjena života: Benjamin Mee nikada nije zamišljao da će njegova priča o kupovini oronulog zoološkog vrta postati holivudski film koji tjera suze u kojem glume Matt Damon i Scarlett Johansson

Kad Ella, koja sada ima osam godina, i njezin brat Milo, deset, budu imali vlastitu djecu, zamislite samo priče za laku noć koje će pričati o odrastanju kao dio obitelji koja je vratila u život oronuli zoološki vrt na Dartmooru. Žive u trošnoj kućici s medvjedima i majmunima za susjede. Gledajući ih kako se smiju dok se zaigrano udaraju u ludilu za hranjenje afričkih patuljastih koza, bilo bi teško zamisliti idiličnije djetinjstvo. Ali s jedne strane, to je...



Samo pet mjeseci nakon što je njihov otac kupio zoološki vrt, njihova majka, Katherine, umrla je od tumora na mozgu u dobi od samo 40 godina. Nakon dvije nemirne godine koje su uslijedile, Benjamin je napisao knjigu, Kupili smo zoološki vrt, bilježeći to razdoblje to mu je zauvijek promijenilo život.

Jer, dok je Katherinein rak nakratko bio u remisiji, on je pokrenuo akciju spašavanja zoološkog vrta. Ako se ne nađe kupac, većina životinja bi bila odstrijeljena. Nikada nije zamišljao da će njegova priča postati holivudski film koji će trgnuti suze, s Mattom Damonom u ulozi Benjamina i Scarlett Johansson kao velikom čuvaricom.

Benjamin s djecom Milom i Ellom u obiteljskoj kući u Dartmooru

Benjamin s djecom Milom i Ellom u obiteljskoj kući u Dartmooru



Iako je radnja filma smještena u Kaliforniju, a ne u Devon, Benjamin, koji sada ima 46 godina, priznaje da je bio ganut do suza kada je pročitao scenarij. 'I ja sam se puno smijao', kaže Benjamin. 'Kada Matta Damona proganja ljutiti dikobraz i sleti na guzu u krevet od koprive... to mi se dogodilo. Osjećaj je čudan!’

Kako se život mijenja, ne postaje radikalnije - ili stresnije - od kupnje zoološkog vrta. Godine 2004., kada počinje ova priča, Benjamin je bio slobodni novinar koji je živio na jugu Francuske, obnavljajući dvije prekrasne staje. Nakon devet zajedničkih godina i dvoje djece, on i Katherine vjenčali su se tog travnja. Jedva dva mjeseca kasnije, njezine mučne migrene dijagnosticirane su kao tumor. Operacija je kupila vrijeme, ali su bili upozoreni da će se rak vratiti.

Zatim, kada mu je otac umro sljedeće godine, također od raka, Benjamin, njegova sestra i tri brata udružili su sredstva kako bi kupili veliku kuću kako bi mogli živjeti sa svojom majkom udovicom, Amelijom. Pronašli su kuću s 12 spavaćih soba – ali je došla s 200 egzotičnih stanara u vlastitom trošnom zoološkom vrtu.

Prodaja Amelijinog vlastitog doma u Surreyju pokrila je cijenu od 1,1 milijun funti, a mjeseci su prolazili uznemirujući jer su prikupili 500.000 funti za tekuće troškove i popravke prije nego što su mogli dobiti dozvolu za zoološki vrt. U vrijeme kada su kupili kuću, zoološki vrt je bio zatvoren – otvarao se tek 2007. – a mjesto je smrdjelo na pokvareno meso i bilo je preplavljeno štakorima. Zatim, četiri dana nakon što su se uselili, jaguar je pobjegao. Prošavši pored mlađeg čuvara, potrčao je niz stazu i skočio u ograđeni prostor tigrova.

'Mislio sam da ću vidjeti nekoga kako je pojeden živ. I, kao redatelj, to bi bila moja greška. Ta razina adrenalina i odgovornosti nikada me nije napustila', kaže Benjamin. Neposredno prije Božića 2006. stigle su najgore vijesti. Katherinin tumor se vratio. Nekoliko dana prije njezine smrti, 31. ožujka, Benjamin je odveo djecu na stranu.

DARTMOOR ZOO: ČINJENICE

3. 4: Broj osoblja zaposlenog za brigu o 250 životinja Dartmoor Zoo-a

4200 funti:Trošak računa zubara nakon što je jedan od tigrova slomio zub

90.000:Broj ljudi koji trenutno posjećuju zoološki vrt svake godine, brojka za koju se očekuje da će naglo porasti nakon izlaska filma

'Rekao sam da se nadam da će ovo biti najgora vijest u njihovim životima', prisjeća se. 'Ta je mama trebala umrijeti. Ella je odmah zaplakala. Milo se ukočio i vidjela sam ga kako ga usisava. Rekao je, ne želim plakati, tata. Želim ostati jak za tebe. Ali od svih mjesta gdje je Katherine bila bolesna, imali smo sreće. Neke životinje imaju bebe, a neke umiru... to stavlja u perspektivu. To je ciklus života.'

Budućnost zoološkog vrta je neizvjesna - otišao je u likvidaciju prošle godine nakon što je banka smanjila prekoračenje - tako da je film došao u pravom trenutku. Kada je Benjamin posjetio set prošlog travnja, natjerao je Matta Damona da pozira u majici Dartmoor Zoo 'kako bi pokazao banci svjetlo na kraju tunela'. Nada se rekordnom broju posjetitelja sljedeće godine. Je li se financijska borba isplatila? 'Čak ni u našim najmračnijim danima nikad nisam požalio što sam kupio zoološki vrt. Jer vraćanje ovog mjesta u život je tako korisno.’

We Bought A Zoo izlazi u petak; Knjigu Benjamina Meea izdaje HarperCollins, £8,99. Zoološki vrt je otvoren svaki dan, www.dartmoorzoo.org.