Femail

Jemma je odustala od sna o osnivanju vlastite obitelji nakon što je posvojila vlastitog brata i sestru.

Za Jemmu Bere, 38, bebe nisu na kartama. Zaklela se da ih neće imati nakon što je posvojila svog brata i sestru - tada imali samo 11, odnosno devet godina - kada je bila u ranim 20-ima.

Za mnoge žene želja da rode dijete je primarna. I kao netko u kasnim 30-ima mogli biste očekivati ​​da će taj poriv za Jemmu Bere biti gotovo nepodnošljivo jak.

Ipak, bebe nisu na kartama za Jemmu, 38. Nije da ima razloga misliti da ih ne može imati ili zato što ne voli djecu.

Umjesto toga, u ono što bi mnogi rekli da je jedna od najvećih žrtava koje je žena mogla podnijeti, zaklela se da neće imati vlastitu djecu nakon što je posvojila svog brata i sestru - koji su tada imali samo 11, odnosno devet - kada je bila u ranim 20-ima.





Jemma Bere, 38, (na slici) zaklela se da neće imati djece nakon što je usvojila brata i sestru koji su tada imali samo 11, odnosno devet godina - kada je bila u ranim 20-ima

Jemma Bere, 38, (na slici) zaklela se da neće imati djece nakon što je usvojila brata i sestru koji su tada imali samo 11, odnosno devet godina - kada je bila u ranim 20-ima

Otkako je prije gotovo 15 godina uzela Alexa i Billie kao mladu ženu, oni su joj bili prioritet. I iako su sada mladi punoljetni, taj zavjet još uvijek vrijedi.



'Već imam dvoje djece', objašnjava ona. 'Što god sam zamišljao, odgovornost nije magično nestala kad su napunili 18 godina.' Nije da je to odluka zbog koje je ikada imala gorke osjećaje.

'Bio je to nevjerojatan rollercoaster', kaže Jemma koja živi u Breconu u srednjem Walesu. 'Ali nisam imao izbora i apsolutno nisam žalio. To je najbolja odluka koju sam ikad donio. Ne mogu zamisliti kako bi drugačije izgledali ni njihovi životi ni moji. Jednostavno sam smiješno ponosan na njih.'

Priča o Jemminom nevjerojatnom altruizmu je ona koja bi otopila i najtvrđe srce. S 23 godine nije dugo diplomirala na sveučilištu i radila je u nacionalnoj kampanji, zapaljena ambicijom da se jednog dana pridruži UN-u.



Zatim je preko noći odustala od svog bezbrižnog života nakon što je majka Alexa i Billie — koju su dijelili s Jemmom — iznenada umrla, a njihov otac više nije bio u stanju brinuti se za njih.

Djecu je vratila iz Španjolske, gdje su živjeli, i njegovala ih, uvijek stavljajući svoje želje na drugo mjesto.

Jemma

Jemmina sestra Billie i brat Alex na slici nakon što su tek stigli u Veliku Britaniju 2008.

Danas je par zaslužan za njezine majčinske vještine. Oboje su sveučilišno diplomirani i ostali su bliski s Jemmom, koja je voditeljica politike i istraživanja za Keep Wales Tidy.

No prije 15 godina situacija je bila nesigurnija, zahvaljujući odgoju koji je bio pun ljubavi, ali čiji su boemski elementi bili sve kaotičniji.

Jemma, koja ne želi govoriti o vlastitom ocu, bila je u tinejdžerskim godinama kada je njezina mama učiteljica Jayne upoznala Richarda Williamsa, nakon što se nakon godina putovanja vratila svojim korijenima u Breconu.

Alexa je rodila u lipnju 1997. Billie je uslijedila u studenom 1998. 'Do tada smo puno putovali', kaže Jemma. 'Mama je bila slobodnog duha koja se mrzila skrasiti. Ona je kod kuće školovala mene i mog mlađeg brata Calvina dok smo se kretali posvuda od Turske do Bliskog istoka.

Mama je čvrsto vjerovala da ćemo imati koristi od izlaganja različitim jezicima i kulturama i školovanja uz pomoć osmoze. Uspjelo je jer smo i Calvin i ja kasnije bili jako dobri u školi i na sveučilištu.'

Jemma (desno) sa svojim bratom Alexom (lijevo) i pokojnom majkom Jayne, tada 40, (u sredini), koju je udario jureći kamion dok je prelazila cestu kako bi otišla u trgovinu 2001.

Jemma (desno) sa svojim bratom Alexom (lijevo) i pokojnom majkom Jayne, tada 40, (u sredini), koju je udario jureći kamion dok je prelazila cestu kako bi otišla u trgovinu 2001.

Isprva se činilo da je obitelj sretna. A Jemma se voljela igrati sa svojom malenom braćom i sestrama. Čitala im je i učila ih plivati.

No ubrzo je postalo očito da Richard ima problema s alkoholom. Nažalost, Jayne - karizmatična žena sa žarom za životom - također je počela jako piti.

Jemma je često bila prepuštena čuvanju djece, negodujući zbog odgovornosti. Stoga joj je gotovo laknulo kada je Jayne u posljednjoj godini škole objavila da se obitelj seli u južnu Španjolsku na novi početak.

Jemma se preselila kod svoje bake po majci kako bi završila A-razine, a njezinoj majci je bilo redovitih telefonskih poziva.

Ali samo četiri mjeseca kasnije, ujutro 16. lipnja 2001., dogodila se katastrofa. Pred Richardom i njezinom djecom, Jayne, tada 40-godišnju, udario je jureći kamion dok je prelazila cestu kako bi otišla do trgovine.

Umrla je u bolnici nekoliko sati kasnije. 'Imala sam samo 17 godina i izgubila sam mamu', prisjeća se Jemma. 'Bila sam toliko ožalošćena da sam imala fizičke bolove. Unatoč našim problemima, obožavao sam mamu i nisam mogao zamisliti život bez nje.'

Jemma je također bila jako svjesna traume koju su pretrpjeli Alex i Billie. U dobi od dvije i tri godine, vidjeli su nesreću i bili su šokirani i zbunjeni.

'Zvala sam ih svaki tjedan', kaže Jemma. 'Billie je samo ponavljala: 'Mama se udarila u glavu.' Ponavljala je to mjesecima iznova i iznova. Bilo je srceparajuće.'

Djeca su se držala uz Jemmu na maminom pogrebu — održanom dva mjeseca kasnije u Breconu. 'Imala sam jednu s obje strane, samo se prilijepila za mene', kaže ona. 'Kod kuće su me pratili kao štenci.'

Jemma je pretpostavila da će Richard ostati u Breconu gdje je imao podršku obitelji. Ali najavio je da djecu vraća u Španjolsku gdje su bila sretna.

Jemma (desno) sa svojom mamom Jane i drugim bratom Calvinom na Tajlandu 1992.

Jemma (desno) sa svojom mamom Jane i drugim bratom Calvinom na Tajlandu 1992.

Nakon godinu dana odgađanja, kako bi se izborila sa svojom tugom, Jemma je u rujnu 2002. započela diplomu iz studija mira i održivog razvoja na Sveučilištu Bradford.

'Mama je toliko cijenila obrazovanje da sam znala da bi to željela za mene', kaže Jemma. Održavala je redovite kontakte s Alexom i Billie. Iako je bilo očito da Richard opet jako pije, o njima se dobro brinula ljupka mlada dadilja po imenu Marisa.

'Posjećivala sam gotovo svaki praznik', kaže Jemma. 'Djeca su uvijek bila oduševljena što me vide, ali sam rijetko viđao njihovog oca jer je ili radio ili u baru. Pokušao sam ga urazumiti, ali je odbio priznati da je alkoholičar i da mu je trebala pomoć.

'Srećom, njihova dadilja, Marisa, bila je divna. Obožavala je djecu i činila sve za njih.' Ali u rujnu 2006. Marisa je rekla da će morati dati otkaz kako bi se brinula o svojoj bolesnoj majci.

Tri tjedna kasnije nazvala je Jemmu da joj kaže da su Alex i Billie zbrinuti. Bio je to trenutak kojeg se Jemma bojala.

'Sjela sam na sljedeći avion i dogovorila sastanak sa socijalnom radnicom', kaže Jemma. 'Susjedi su prijavili da su djeca zanemarena. Nisam to mogao poreći.' Richard je imao tri mjeseca da preokrene svoj život da ih vrati. Međutim, koliko god se trudila, Jemma ga nije mogla nagovoriti da prestane piti.

'Nije bio loš čovjek', kaže ona. 'Ali bio je bolestan i nije želio dobiti pomoć koja mu je bila potrebna.' Vrativši se u Bradford, Jemmi je svaka dva tjedna dopušten telefonski poziv s djecom koja su bila smještena u dječjem domu i njihovim socijalnim radnikom. U siječnju 2007. stigao je poziv koji je trebao promijeniti njezin život.

Kako njihov otac nije uspio pobijediti svoje demone koji piju, dani su na posvajanje.

Jemma kaže: 'Kada su mi rekli da nema jamstva da će ostati zajedno ili da ih mogu ponovno vidjeti, odjednom sam se zatekla kako govorim: 'Onda ću se brinuti za njih. Samo mi pošaljite obrasce.'

»Onda sam u šoku spustio telefon. Mislite kada ste suočeni s velikim životnim odlukama, da imate vremena odvagnuti prednosti i nedostatke, ali to je bilo trenutačno.

'Cijelu sam se noć borio s tom idejom - ne je li to ispravno, već jesam li ja prava osoba za to. Ljudi koji prolaze kroz proces usvajanja obično imaju novac, sigurne poslove i lijepe domove. Bio sam tako mlad. Nisam imao što dati osim ljubavi.'

Jemmini studentski prijatelji mislili su da je ili luda ili hrabra. 'Mislili su da odbacujem svoj život', kaže ona. 'Ali ja sam stvarno tvrdoglava i na kraju su se vratili.

'Osim toga, svima sam rekao da je to bilo samo kratko vrijeme. Kad su napunili 18 godina, mogla sam prestati biti mama, a i dalje bih imala samo 32 godine - bez ikakvih godina. Sada, naravno, znam da odgovornost nikad ne prestaje.'

Obitelj na slici u Argentini. Jemma Bere posvojila je brata i sestru kada im je majka poginula u prometnoj nesreći

Obitelj na slici u Argentini. Jemma Bere posvojila je brata i sestru kada im je majka poginula u prometnoj nesreći

Jemma je napustila posao i stan i vratila se u Brecon gdje je smatrala da će djeca biti sretna. Trebalo je 18 mjeseci da se proces posvojenja prođe kroz španjolske sudove. Jemma se nije usudila djeci spomenuti svoje planove. Bilo je to usamljeno vrijeme. Prijatelji su bili podrška, ali bez razumijevanja.

Konačno, u srpnju 2008. stigao je telefonski poziv njezine odvjetnice za kojom je Jemma čeznula. Španjolska socijalna služba rekla je da može odmah doći po djecu.

»Čekao sam tako dugo. Sada su svi sustavi nestali', kaže Jemma. Pronašla je stan dovoljno velik za sve njih i uspjela ga opremiti za samo šest dana.

'Sve sam dobio od kreveta do kuhala moleći prijatelje i pretražujući dobrotvorne trgovine. Zatim sam odletio u Španjolsku gdje sam konačno mogao reći djeci da dolaze živjeti sa mnom. Priljubili su se uz mene i svi smo plakali. Bilo je čarobno, ali i jako zastrašujuće.'

Gotovo je nemoguće zamisliti tih prvih nekoliko mjeseci. Jemma je vrtoglavom brzinom morala naučiti biti majka s punim radnim vremenom, dok su se Alex (11) i Billie (9) morale prilagoditi onome što je za njih bila strana zemlja i život sa sestrom koju su poznavali samo iz telefonskih poziva i povremenih posjeta.

'Prvih nekoliko mjeseci bili su jako dragi prema meni, ali su se očito uplašili da ću nestati', kaže ona. 'Billie je mislila da su poslani u starački dom zbog nečega što je učinila. Pratila je Alexa poput sjene.

'Noću bih ležao budan pitajući se što sam, zaboga, preuzeo i užasavao se da će mi se nešto dogoditi i da to neću moći vidjeti do kraja. Tada ne bi imali nikoga.

'Prvi posao je bio da ih učim engleski. Zalijepila sam post-it bilješke na sve i na španjolskom i na engleskom. Bili su toliko bistri i motivirani da su to vrlo brzo shvatili. Odjednom sam morala naučiti kako kuhati ispravna jela svaki dan. Nisam mogao vjerovati koliko djeca koja rastu i koliko brzo rastu. Alex je za godinu dana povećao četiri veličine cipela. A onda je bilo sve rublje. Perilica je radila noću i danju.'

Najzahtjevnije od svega bilo je gaziti granicu između voljene starije sestre i mame bez gluposti. 'Znala sam da će me, ako me ne poštuju kao mamu, prošetati', kaže. 'Rekao sam im da postoje samo dva pravila: uradi svoju zadaću i nikad mi nikad ne lagaj. Možda zato što sam samo 14 godina starija, bila sam fino podešena kad su se fibali.'

Kako je konačno krenula i djeca su se smjestila u školu, osjećala se dovoljno samopouzdano da se vrati honorarnom radu kao službenica za održive zajednice.

'Nije to bila karijera visokog leta o kojoj sam sanjala', kaže ona. 'Ali moji su prioriteti bili potpuno drugačiji. Djeca su uvijek bila na prvom mjestu.' Bilo je i drugih žrtava. Možda je bila u srednjim 20-ima, ali noćni izlasci s prijateljima bili su rijetkost, a izlasci su joj bili van radara.

'Iskreno, nisu mi pali na pamet spojevi', kaže ona. 'Bila sam zaposlena i toliko sam se borila za djecu da nisam htjela da netko drugi uđe i miješa se. Htio sam ih odgojiti na svoj način.'

Zatim su bile tinejdžerske godine za pregovore. 'Nikad nisu rekli: 'Ne možeš mi govoriti što da radim, ti nisi moja mama', ali su se granice neizbježno zamaglile', kaže Jemma.

'Ponekad je to bilo dobro. Kao braća i sestre mogli bismo voditi otvorene razgovore o pitanjima poput sigurnog seksa. Mogla bih se šaliti što bi bilo vrlo neugodno da sam njihova mama. Naravno, bilo je trenutaka kada su svađe bile toliko žestoke da sam završio u suzama.

'Tada su se užasno ispričavali. Ali sveukupno smo se sjajno snašli. Još uvijek radimo.'

To je nepobitno nikome tko je upoznao ovu izvanrednu obitelj. Također je jasno da je Jemma odradila veličanstven posao. Oba djeteta su super samouvjerena. Alex, 24, fanatik je ekstremnih sportova.

Jemma (u sredini) sa svojom sestrom Billie (lijevo) i Alexom (desno) koji su posvojili njezinu gnjavu i sestru nakon što njihov otac više nije mogao brinuti o njima

Jemma (u sredini) sa svojom sestrom Billie (lijevo) i Alexom (desno) koji su posvojili njezinu gnjavu i sestru nakon što njihov otac više nije mogao brinuti o njima

Nakon što je radio na Novom Zelandu i Kanadi gdje se školovao za instruktora snowboarda, živi u Cardiffu i planira ponovno putovati čim to ograničenja dopuste. 'Sestra u meni željna mu se pridružiti', kaže Jemma. 'Mama u meni se boji da će slomiti vrat.'

To je dvostruki identitet koji može izazvati zabunu kada su svi zajedno. Iako izgledaju dovoljno blizu da prođu kao braća i sestre, govor tijela priča drugu priču. 'Ljudi ne mogu baš shvatiti odnos', smiješi se Jemma. »A tko ih može kriviti? Nama je to normalno, ali je prilično jedinstveno.'

Iako je djeca nikada nisu zvala mama, daruju joj čestitke za Majčin dan. Nažalost, nikada se nisu pomirili sa svojim ocem, koji se vratio u Wales prije nego što je umro u dobi od 53 godine 2018.

Billie, 23, upravo je završila diplomu iz putovanja i turizma i živi blizu Jemme, koja uživa u svom praznom gnijezdu. 'Vješto sam pretvorio njihove spavaće sobe u prelivene ormare za svoju odjeću, ali oboje stvarno znaju da su dobrodošli kući svaki put.'

U međuvremenu, Jemma je konačno u dugoj vezi. Kesa Seymoura (49), administrativnog pomoćnika, upoznala je na vjenčanju prije sedam godina. 'Tamo su bila i djeca, tako da je od početka znao da smo došli u paketu', kaže ona.

'Bila sam nervozna kako ćemo se svi snaći. No, osim što je šokiran koliko tinejdžeri mogu biti bučni, on je sve to prihvatio.'

Tipično za način na koji je pokušala dogovoriti svoju neobičnu ulogu, u kući ima fotografiju Jayne i razgovara s djecom o njoj. Nažalost, ne sjećaju se mnogo o svojoj živahnoj majci.

Za Jemmu je također tipično da kad pitam bi li Jayne bila ponosna na nju, brzo odgovori. 'Bila bi ponosna na sve nas.'