Femail

Slaveći 30. godišnjicu, prvi bračni par Blind Datea podijelio je svoju formulu za sreću

Sue Tatham (55) i njezin suprug Alex (56) osjećaju se blagoslovljeno što su još uvijek zajedno nakon što su 19. listopada proslavili 30. godišnjicu braka sa svojom djecom Emily (27) i Charliejem (25).

Trideset godina braka je razlog za slavlje u svačijoj knjizi. Ali kada je vaša veza započela u televizijskoj emisiji za upoznavanje, to je sigurno odvede u potpuno drugu ligu.

Uostalom, iako su možda hitovi u gledanosti, nitko ne očekuje da će bezbroj odnosa iskovanih u serijama kao što su Otok ljubavi i Oženjen na prvi pogled trajati dulje od pet minuta.

Doista, bilo bi pošteno reći da što se odnosi brže raspadaju, to nam je sve zabavnije. Šminke i raskidi, ljubomorna prepucavanja, suze i izljevi bijesa - sve su to u mlinu.





Stoga nije ni čudo što se Sue Tatham (55) i njezin suprug Alex (56) osjećaju izrazito blagoslovljeno što su još uvijek zajedno i blaženo sretni nakon što su 19. listopada proslavili 30. godišnjicu braka sa svojom djecom Emily (27) i Charliejem (25).

Kad je Alex - tada živahna 23-godišnja računovođa - odabrao sramežljivu, ali nasmijanu 22-godišnju Sue u kultnoj emisiji ITV-a Blind Date 1988., nitko nije mogao očekivati ​​da će stvoriti doživotnu vezu, a najmanje sav sam par.



Bez Blind Datea — koji je predstavila pokojna Cilla Black i na svom vrhuncu svake subote navečer privlačio je 18,2 milijuna gledatelja — ne postoji način na koji bi se sreli.

Sue Tatham, 55, i njezin suprug Alex (na slici), 56, blagoslovljeni su proslaviti 30. godišnjicu braka 19. listopada sa svojom djecom Emily (27) i Charliejem (25)

Sue Tatham, 55, i njezin suprug Alex (na slici), 56, blagoslovljeni su proslaviti 30. godišnjicu braka 19. listopada sa svojom djecom Emily (27) i Charliejem (25)

Malo je reći da su se kretali u različitim društvenim krugovima. Alex se školovao na Etonu, a potom na Sveučilištu Durham. Njegova se obitelj redovito pojavljivala u društvenoj bibliji Tatler, a jedan izvještaj je pokrivao Alexovu 21. rođendansku zabavu u njihovoj kući u Fulhamu u zapadnom Londonu.



Odlučna srednja klasa, Sue je proizvod sveobuhvatnog rada u West Midlandsu i napustila je školu s 18 godina kako bi radila u uredu DHSS-a.

Ali ako su se producenti serije nadali komičnoj kilometraži iz kulturnog sukoba između para - možda čak i vatrometu - onda su bili razočarani.

Alex i Sue ušli su u TV povijest kao prvi par na spoju na slijepo koji se vjenčao. Cilla Black bila je počasni gost njihovog vjenčanja u listopadu 1991., pojavivši se u šeširu tako veličanstvenom da je imao vlastitu glavnu ulogu.

Evo ih u svom prekrasnom domu u Londonu, slave prekretnicu i izgledaju jednako nasmijani i uzbuđeni zbog života kao kad se ta slavna zavjesa povukla prije 33 godine.

Pa koja je njihova tajna? Kako su izgradili tako uspješan brak kada je gotovo svaki drugi par koji se okupio u emisiji za upoznavanje (postojala su samo dva druga braka na spojevima na slijepo u 18 serija) tako loše prošao?

'Definitivno nisam tražila muža', iskreno priznaje Sue, bivša učiteljica koja sada 'upravlja životom'. 'U show sam otišla samo da se malo zabavim. Bio je to najveći TV program tog vremena. Svi su htjeli biti dio toga.'

Alex se slaže. 'Uvijek sam bio razmetljiv', smiješi se. 'Tražio sam smijeh - ne ženu.'

Bez Blind Datea ¿ koji je predstavila pokojna Cilla Black i, u svom vrhuncu, svake subote navečer privlačio je 18,2 milijuna gledatelja ¿ ne postoji način na koji bi se sreli

Bez Blind Datea — koji je predstavila pokojna Cilla Black i na vrhuncu je svake subote navečer privlačio 18,2 milijuna gledatelja — ne postoji način na koji bi se sreli

Zapravo, toliko je bezobrazan bio Alex, koji je 'brao', da priznaje da je zapravo u glavi rekao 'eenie, meenie, minie mo' prije nego što se napumpao za Sue, koja je sjedila u sredini između svojih brineta suparnica - Lyn iz Middlesex i Kate iz Essexa.

Pa ipak, u razgovoru s ovim zanosnim parom, jasno je da su, bez obzira na njihove namjere i namjere TV producenata, otkrili tajnu uspješne veze.

'Jedno drugome stojimo na leđima', kaže Sue. 'Što god nam život baci, tu smo jedni za druge. Ako smo na zabavi, Alex će uvijek paziti na mene i provjeravati jesam li dobro.

'Možda dolazimo iz različitih sredina, ali imamo slične vrijednosti. Oboje mrzimo svađe i prioritet je imati prijateljsku atmosferu. Obitelj je uvijek na prvom mjestu.

'Najviše se želimo zabaviti. Volimo zajedno isprobavati nova iskustva. I, vjerovali ili ne, još uvijek se naježim kad Alex uđe u sobu.'

A sve je počelo onog trenutka kad se zavjesa povukla. . . i imao je vrlo malo veze s izgledom.

'Jedino sam se bojala da će Alex biti nizak', priznaje Sue koja je s 5 stopa i 6 inča bila toliko zabrinuta da će završiti s muškarcem s visokim izazovom da je posudila ravne cipele od prijateljice na noć.

Kad se pojavio očišćeni Alex - impresivnih 6 stopa 2 inča, Sue se odmah opustila.

Alexa je u međuvremenu zadivio golem osmijeh pjenušave plavuše Sue.

Ali kada su napustili set, ruku pod ruku, spremni za spoj u Irskoj, njihova je budućnost bila određena.

'Alex mi je šapnuo: 'Ovo će biti izvanredno iskustvo o kojem ćemo pričati do kraja života. Što god iz toga proizlazi, pobrinimo se da uvijek ostanemo prijatelji', prisjeća se Sue.

'Točno je sažeto kako sam se osjećao. Spoznaja da Alex cijeni ljubaznost jednako kao i ja, odmah me zagrijala za njega. Toliko su se parovi na spoju na slijepo poslije zajebavali.'

Doista jesu. A cinici bi mogli sugerirati da su upravo to očekivali TV producenti kada su 'sparirali' starog Etonca Alexa s nešto skromnijom Sue Middleton.

'Nikad sebe nisam doživljavao kao otmjenog dječaka i još uvijek ne', kaže Alex odlučno. 'Možda postoji klasna podjela u očima drugih ljudi, ali u mojima ne postoji. Sve što znam je da je tim jako želio imati mene i Sue u istoj emisiji.

'Imao sam ispite iz računovodstva, što je značilo da sam morao promijeniti datum kada sam se mogao pojaviti. Promijenili su Suein izgled kako bi se uklopili.'

Kad je Alex odabrao Sue (na slici s Emily, četiri i Charliejem, dvije godine 1998.) na ITV-u

Kada je Alex odabrao Sue (na slici s Emily, četverogodišnjak i Charliejem, dvije godine 1998.) u ITV-ovoj emisiji Blind Date 1988., nitko nije mogao očekivati ​​da će uspostaviti doživotnu vezu

Bez obzira na to jesu li TV producenti naslutili razloge za ljubav ili prezir, Alex i Suein odnos rastao je poput rakete. Njihov datum je bio da odlete u Shannon na srednjovjekovni banket.

U avionu su čavrljali bez prestanka, brzo otkrivajući koliko su slični. Čak su im rođendani samo dva dana u razmaku.

Ali prilike za bilo što intimno sigurno nije bilo, za razliku od suvremenih reality showova poput Otoka ljubavi gdje se te stvari naizgled potiču. 'Bili smo jako praćeni i naši su hoteli bili udaljeni pet milja', prisjeća se Alex.

'Bili su to gotovo uvjeti socijalnog distanciranja u stilu Covida. Iako su televizijski istraživači s nama bili oduševljeni što smo se slagali, nisu željeli mačku.'

Sue se žurno slaže. 'Nije moglo biti drugačije od današnjih emisija za upoznavanje', kaže ona. 'Kad Alex nije tu da me ne odobrava, volim gledati Married At First Sight, što smatram krajnje ovisno.

'Kad sam išla na spoj na slijepo bila sam prava party djevojka, željna zabave, pa sam možda bila u iskušenju da se pojavim na nečemu poput Otoka ljubavi - sa svim tim suncem i finim muškarcima.

'Ali hvala nebesima da sam živio u doba kada TV nije bio toliko nametljiv i parovi nisu bili ohrabreni da se mrze.

'Bila bih jako zabrinuta da neko od naše djece želi ići u emisiju za upoznavanje. Nije u pitanju samo ljepljivost. Sve je to potencijal za trolanje. Život je bio mnogo nježniji prije 30 godina.'

Alex i Sue prisjećaju se kako su uspjeli pobjeći od kamera ubrzo nakon što su se vratili iz Irske.

'Odveo sam Sue u londonski zoološki vrt jer sam je, zahvaljujući mojoj diplomi iz zoologije, mogao odvesti iza kulisa u Chimp House', kaže Alex. 'Izveo sam je na večeru te večeri i tada smo se prvi put poljubili.'

Iako je par živio 120 milja jedan od drugog, njihova se veza razvijala vrtlogom. Samo tri tjedna nakon susreta, Sue - koja je još uvijek živjela u obiteljskoj kući - upoznala je Alexa sa svojim roditeljima, Barrie, ravnateljem, i Barbarom, državnom službenicom.

Alex i Sue ušli su u TV povijest kao prvi par na spoju na slijepo koji se vjenčao. Cilla Black bila je počasni gost njihovog vjenčanja (na slici) u listopadu 1991. godine

Alex i Sue ušli su u TV povijest kao prvi par na spoju na slijepo koji se vjenčao. Cilla Black bila je počasni gost njihovog vjenčanja (na slici) u listopadu 1991. godine

'Bio je to veliki trenutak', kaže ona. 'Imala sam dečke i prije, ali već sam znala da je ovo ozbiljno.

'Alex je takav šarmer i želio je ostati zapamćen. Pojavio se s pahuljastim papučama u obliku bubamare. Bili su totalni ledolomac. Moji roditelji su urlali od smijeha. To je učvrstilo veselje.'

U međuvremenu, Alexovi roditelji, David, agent za zaštitne znakove, i Jenefer, dizajnerica interijera, nisu ni čuli za Blind Date, a kamoli gledali emisiju. Nisu bili samo zbunjeni, već i zabrinuti kada je objavio da se zaljubio u svoj spoj.

'Ali onda su upoznali Sue i sve njihove brige su nestale', kaže Alex. 'Mogli su vidjeti koliko smo sjajni zajedno.'

Udvarali su se tri godine - provodili su svaki vikend zajedno u Londonu ili Walsallu - prije nego što su se vjenčali u Sueinoj župnoj crkvi u Pelsallu 19. listopada 1991. godine.

'Kada čezneš za ponovnim viđenjem nekoga čim se oprostiš, znaš da je to stvarno', kaže Sue.

Nacija je bila toliko povezana u njihovu romansu da se 5000 stranaca pojavilo ispred crkve kako bi ih razveselili, dok je televizijski specijal za vjenčanje na spoju na slijepo bio drugi najgledaniji program iz 1991. sa 17 milijuna gledatelja.

'Unatoč tome, to je uglavnom bilo naše vjenčanje - mi smo izgovarali svoje zavjete', inzistira Sue.

'Cilla je bila samo lijepa gošća koja je slučajno nosila smiješan šešir i svi su je htjeli vidjeti.'

Šest tjedana prije vjenčanja Sueina tvrtka za zapošljavanje prebacila ju je u London, gdje su se mladenci trebali smjestiti u kuću s dvije spavaće sobe na terasi na jugozapadu glavnog grada.

'Imali smo tradicionalno udvaranje i tradicionalno vjenčanje, a prije vjenčanja nismo živjeli zajedno', kaže Alex.

'Naš medeni mjesec na Mauricijusu bio je kada smo zaista prvi put proveli bilo koju duljinu vremena zajedno.'

Nakon prekvalifikacije za Montessori učiteljicu, Sue je radila dok je odgajala njihovu djecu — Emily, koja je rođena 1994., i njezin mlađi brat, Charlie koji je stigao dvije godine kasnije.

U međuvremenu, Alex se preselio u računalnu industriju i sada je glavni direktor Westcoasta, vodećeg dobavljača IT proizvoda.

Kako su izgradili tako uspješan brak kad su postojala samo dva druga braka na spojevima na slijepo u 18 serija? Na slici: Alex i Sue s djecom Emily i Charlie

Kako su izgradili tako uspješan brak kad su postojala samo dva druga braka na spojevima na slijepo u 18 serija? Na slici: Alex i Sue s djecom Emily i Charlie

Ovo je par koji je odlučan umanjiti sve što im život baci - i cijene što su sretni što imaju privilegije na kojima bi im mnogi pozavidjeli.

Alex je imao zvjezdanu karijeru, a oboje su njihova djeca išla u vrhunske privatne škole: Charlie u Eton i Emily u Downe House u Berkshireu.

Dom je zadnjih 20 godina impozantna kuća s dvostrukim frontom izgrađena 1879. u elegantnom dijelu južnog Londona.

'Znam da smo nevjerojatno sretni', kaže Sue. 'Imamo dvoje predivne djece koju obožavamo. Emily je diplomirala na Warwicku i radi na društvenim mrežama. Charlie je studirao na St Andrewsu i sada je programer softvera. Svake nedjelje imamo obiteljski Zoom.'

Ali, koliko god odlučno vedar, nijedan par ne može u potpunosti izbjeći bol. A posljednjih nekoliko godina bilo je odlučno testiranje.

Prije dvije godine, u srpnju 2019., Alexin otac David, vrlo je iznenada preminuo. Imao je 82 godine.

'Tata je otišao u bolnicu na operaciju i nikad se nije probudio', kaže Alex. 'Bilo je vrlo traumatično, ali sam se osjećao nevjerojatno sretnim što imam Sue pored sebe. Iskristalizirao je sve što je bitno u mom životu. Moj posao je čuvati mamu, Sue i svoju sestru.

'Onda, u siječnju ove godine, došao je red na Alex da utješi Sue nakon što joj je tata umro, također u dobi od 82 godine.'

Sue objašnjava: 'Tata je bolovao od Parkinsonove bolesti zadnjih nekoliko godina svog života, što je bilo stvarno užasno. Strašno je bilo to što ga zbog Covida nismo uspjeli vidjeti na kraju, što je dodatno otežalo situaciju. Nedostaje mi svaki dan.'

No, bez obzira na njihove privatne tuge, ovaj najsretniji par odlučan je čuvati sve što imaju.

'Ako uopće postoji tajna, onda je to da se još uvijek volimo kao ludi i da imamo malo uzbuđenja kad se vidimo', kaže Alex.

'Imamo jedno od onih zvona na kojima možete vidjeti tko je na pragu. Priključen je na moj telefon. Tako će Sue često ulaziti u kuću, ja ću biti na poslu, a iznenadit ću je dozivanjem: 'Zdravo, volim te.' '

'Život nikad nije dosadan s Alexom', kaže Sue s ljubavlju. 'Volio sam svaku minutu u proteklih 30 godina s njim.

'Mislim da nitko ne bi ozbiljno preporučio odlazak u emisiju za upoznavanje kako bismo pronašli muža, ali nama je definitivno uspjelo.

'Bez spoja na slijepo jednostavno se nikada ne bismo sreli. Imamo ogromnu sreću.'