Femail

Najglamuroznija britanska snažna žena

Proglašena kao 'Moćna manekenka', Joan Rhodes, porijeklom iz Londona, stekla je međunarodnu slavu kao snažna žena u pedesetim i šezdesetim godinama. Njezin život ispričan je u Željeznoj djevojci u baršunastoj rukavici.

Sitna, lijepa i spektakularno kostimirana, Joan Rhodes plijenila je pažnju a da nije ni prstom mrdnula.

No, kad je počela nastupati, publika nije mogla odvratiti pogled. Za glamuroznih 5 stopa 7 inča Joan je također bila jaka žena. Doista, bila je jedna od najvećih estradne zvijezde 1950-ih i 1960-ih.

Proglašena kao 'The Mighty Mannequin', njezin je nastup izgrađen oko njezine snage. Mogla je saviti čeličnu šipku ili čavao od 9 inča i podići bilo kojeg od muškaraca u svojoj publici, a da pritom ne okrhne svoje svijetlo lakirane nokte.





Bila je najpoznatija po tome što je poderala telefonske imenike od 1000 stranica na pola ili čak na četvrtine 'ako je pljesak to opravdavao'.

Joanina snažna gluma odvela ju je diljem svijeta, uključujući nastup za kraljicu i vojvodu od Edinburgha u dvorcu Windsor, a pojavila se na računima s Bobom Hopeom, Fredom Astaireom i Marlene Dietrich.



To joj je također pridobilo čudan niz obožavatelja, od Elvisa Presleyja do fanatičnog fašista.

Sada je njezina izvanredna priča ispričana u Željeznoj djevojci u baršunastoj rukavici, prijateljice i biografkinje Trione Holden, koja je dobila ime po još jednom Joaninom naslovu.

Naplaćeno kao

Nazvana 'Moćna manekenka', Joan Rhodes, međunarodnu je slavu stekla kao snažna žena u pedesetim i šezdesetim godinama. Njezin život ispričan je u Željeznoj djevojci u baršunastoj rukavici



Rođena u travnju 1921. u radnoj kući u Londonu, u Joan nije bilo ničega

Rođena u travnju 1921. u radnoj kući u Londonu, u Joaninim ranim godinama nije bilo ničega što bi upućivalo na to da je predodređena za showbusiness. Ali postala je međunarodna zvijezda

Kako su godine prolazile, diplomirala je na podizanje muškarca u svaku ruku ili izazivanje natjecatelja kako bi odgovarali njezinim podvizima snage, što nikada nisu bili u stanju učiniti. Na slici, 1955. godine

Kako su godine prolazile, diplomirala je na podizanje muškarca u svaku ruku ili izazivanje natjecatelja kako bi odgovarali njezinim podvizima snage, što nikada nisu bili u stanju učiniti. Na slici, 1955. godine

Rođena u travnju 1921. u radnoj kući u Londonu, u Joaninim ranim godinama nije bilo ničega što bi upućivalo na to da je predodređena za showbusiness.

Njezini roditelji, Winifred Lowe i Thomas Taylor, bili su zajedno samo nekoliko burnih godina prije nego što je njezina majka napustila muža i četvero male djece, od kojih je najmlađe imalo samo šest tjedana. Zaprepašten što je ostavljen da se brine za njihovo leglo, Thomas je ubrzo nakon toga otišao.

'Ovaj vrhunski čin roditeljske izdaje trebao ju je proganjati do kraja života', piše Holden. 'Rekla je da je ljutnja koju je osjećala bila ono što stoji iza njezine značajne snage i kasnijeg uspjeha u životu. Znanost koja stoji iza ovoga izgleda u najboljem slučaju nedorečena, ali ona je čvrsto vjerovala da je to slučaj.

Nakon boravka u radnoj kući, braća i sestre su razdvojeni, a Joan i njezina mlađa sestra 'Blackie' odvedene k baki i djedu s očeve strane.

Tamo je odgajana do svoje 11. godine - uključujući kratko vrijeme u samostanskoj školi prije nego što je izbačena nakon što je skinula redovnički veo - prije nego što je predana teti Lily, koja je upravo izgubila vlastitog novorođenog sina.

Lily i njezin suprug Wally Alcock vodili su pub The Red Cow u Smithfieldu. Do tog trenutka, Joanina je snaga već bila prepoznata.

'Jedan od njezinih zadataka u pubu bio je mijenjati bačve piva poznate kao firkins, a čak je i tada mogla sama podizati jednu, što je bio pravi podvig kada uzmete u obzir da je firkin ekvivalent 86 pinti piva, gotovo 8. u težina.'

Jedna od Joan

Jedan od Joaninih najpoznatijih trikova bilo je kidanje telefonskog imenika, kao što se ovdje vidi 1950.

Na svoj 14. rođendan, nakon što su joj dali osam penija da se kupa, pobjegla je.

'S novčićima u džepu i željnom avanture, Joan je krenula u grad', piše Holden.

Lagajući o svojim godinama, na kraju je grubo spavala i živjela po svojoj pameti. Upoznala je 'Big Jocka Allena', moćnog čovjeka koji nastupa na ulici, koji joj je rekao da može prikupiti novac dok on izvodi svoj čin. To je bilo poznato kao 'punjenje u boce'.

'Punjenje u boce možda je bilo način na koji se koristi busing, ali nije bilo dovoljno da jamči dnevnu krišku kruha i margarina, a kamoli krevet za noć', piše Holden.

'Gužve su bile nepredvidive; malo kiše ili snijega i nije bilo smisla postavljati teren. Također nije bilo načina da se zna hoće li se Big Jock i ostali pojaviti u bilo koji dan ili vrijeme.

'Bilo bi frustrirano Joan da se ponovno nađe na milosti ljudi i elemenata izvan njezine kontrole. Joan je shvatila da postoji samo jedan način da ovu situaciju učini održivom: morala je naučiti trikove zanata.'

Joan je naučila Jockov čin, počevši od toga kako savijati čavao od 6 inča. Nakon nekog vremena otkrila je da može slomiti jednu. Uskoro je mogla poderati paket karata. Ali kartice koštaju, zbog čega je Joan svoje napore usmjerila na učenje kako parati imenik.

Joan Rhodes, koja je nosila nekoliko umjetničkih imena, vidi se u svom vrhuncu kako diže utege na treningu

Joan Rhodes, koja je nosila nekoliko umjetničkih imena, vidi se u svom vrhuncu kako diže utege na treningu

Kako su godine prolazile, diplomirala je na podizanje muškarca u svaku ruku ili izazivanje natjecatelja kako bi odgovarali njezinim podvizima snage, što nikada nisu bili u stanju učiniti. Njezini talenti zaradili su njezino izvješće u nacionalnom tisku, a agenti su je rezervirali kao statistu u filmovima.

Na trošnim ulicama Fifties Sohoa prvi put je ugledala Quentina Crispa, koji je u svojim kubanskim štiklama, crnom odijelu i jarkonarančastoj kosi ošio upečatljivu figuru. Kasnije u životu postao je poznat po svojoj oštroumnosti i par je ostao prijatelj desetljećima do njegove smrti.

Nakon što je stekla samopouzdanje kao životni model, između ostalih pozirajući Lucienu Freudu i Henryju Mooreu, Joan, koja je nosila umjetničko ime Josie Terena, ostala je kao jedna od svjetski poznatih djevojaka iz vjetrenjače, iako to nikada nije priznala u kasnijem životu.

Godine 1948., u dobi od 26 godina, Joan je provela šest mjeseci na turneji po Španjolskoj kao dio plesne družine. To je obilježilo njezin prijelaz od uličnog izvođača u punopravnu umjetnicu.

Po povratku se javila na oglas u The Stageu koji je glasio: 'Freaks traže novi show - biste li vjerovali?' 12-mjesečnu produkciju sastavio je kazališni impresario Peter Collins.

Joan je dobila posao i nazvala se 'Mighty Mannequin'. Ostala djela su uključivala Elroya bezrukog čuda, 'The Battle of the Giants' i 'vrlo tužnog lava' po imenu Mushie.

Joan, nazvana

Joan, nazvana 'Mighty Mannequin', nosi novinara Arthura Treffeisena nakon što je izašla iz Pan American World Airways Clippera po dolasku iz Londona u ožujku 1955.

Po povratku je započela svoje plodno, desetljeće dugo partnerstvo s cijenjenim kazališnim agentom i 'vilinim kumom' Sollyjem Blackom, koji je uzeo Joan pod svoje okrilje i pomogao joj izgraditi karijeru - i održati svoje financije u redu.

Uvjerila ga je da radi s njom na sastanku u biljarskom klubu Soho. Bio je zainteresiran da je zastupa, ali samo ako otkrije 'trik' u svom djelu', objasnila je.

''Kraga djevojke poput tebe - jedva da si upola moje veličine'', prisjetila bi se kasnije kako je rekao. ''Kako možete dizati divove i trgati telefonske imenike i takve stvari? Ako se radi o mađioničarskom triku, onda je vrlo pametan, ali ne možete očekivati ​​da ćemo rezervirati čin bez objašnjenja kako se to radi'.

'Rekao sam: 'Misliš da je lažnjak?' On se smijao. 'Ma daj, znamo da je lažnjak'. Stoga sam ga podigao u zrak i nosio ga oko stolova za bilijar s rukama ispruženim preko glave.

'Bio je to vrlo dostojanstven klub i na trenutak je zavladala šokirana tišina. Tada su se svi počeli smijati i znao sam da sam pobijedio.'

Sa Sollyjem uz nju, Joan je pedesetih i šezdesetih imala koncerte u gotovo svim estradni kazalištima u Britaniji.

Joan, na slici u dobi od 26 godina, osvojila je publiku diljem svijeta svojim demonstracijama

Joan, na slici u dobi od 26 godina, osvojila je publiku diljem svijeta svojim demonstracijama

'Da bi dala predodžbu o tome koliko je bila zaposlena, njezin dnevnik iz 1955. bio je do vrha ispunjen dugim angažmanima u inozemstvu: radila je u Bruxellesu, Cannesu, Kopenhagenu i Reykjaviku, kao i kraćim nastupima u kabareima u Parizu i Lisabonu i nastavila nastupati. u britanskim kazalištima i klubovima gdje je već nastupala tijekom godina.'

Svjetlo reflektora sa sobom je donijelo znatnu pažnju - željenu i neželjenu.

Među njezinim najsmrdljivijim obožavateljima bio je fašist James Larratt Battersby, koji je sebe opisao kao 'Hilterovog misionara' i vjerovao da je Fuhrer 'novi Krist'.

Gledao je Joan u emisiji 1953. u Stockportu, u Velikom Manchesteru, i postao fiksiran na ideju da im je suđeno da imaju dijete koje će biti 'najjača osoba na svijetu'.

Vrhunac njezine karijere dogodio se u prosincu 1958., kada je bila pozvana da nastupi na Velikom božićnom balu Royal Household Social Cluba u dvorcu Windsor, pred kraljicom, vojvodom od Edinburgha i kraljicom majkom.

'Joanin čin bio je dobro prihvaćen', piše Holden. 'Prijavljeno je da je kraljica razgovarala s Joan i izrazila zabrinutost zbog snage koja je potrebna za savijanje šipki i čavala. Kraljica ju je upitala boli li je ruke.'

Snažna žena Joan savija željeznu šipku

Strongwoman Joan 's lakoćom' savija željeznu šipku na ovoj fotografiji u Londonu u ožujku 1958.

Na pozornici, kada je bio pozvan kao gost, navodno se čulo da je princ Philip rekao da je 'teško', dok je kraljica majka pljeskala njezinoj 'gracioznosti'.

Među ostalim poznatim obožavateljima bili su egipatski kralj Farouk, koji joj je slao cvijeće svake večeri u Rim, boksač Freddie Mills i Elvis Presley, koji je tražio da upozna Joan dok je nastupala u Parizu.

Kada je zanimanje za raznovrsnost počelo jenjavati, okrenula se kabareu i obišla svijet, pojavljujući se na računima zajedno s Bobom Hopeom i Marlene Dietrich, koji su postali draga prijateljica do svoje smrti 1992. godine.

Doživotna obožavateljica kinematografije, Joan je sanjala o holivudskom uspjehu koji se nikada nije ostvario, iako se pojavila u nekoliko filmova. U onome što bi bio jedan od najvećih trenutaka u njezinoj karijeri, Joan je dobila ulogu Jill Masterson u Goldfingeru, ali je bila prisiljena odustati jer je već bila rezervirana za nastup u Portugalu.

Joan, na slici kako slika u svom domu u Hampsteadu, sjevernom Londonu, na vrhuncu svoje slave

Joan, na slici kako slika u svom domu u Hampsteadu, sjevernom Londonu, na vrhuncu svoje slave

Slijedile su uloge u filmu The Pink Panther Strikes Again iz 1976. i The Elephant Man iz 1980. godine.

Imala je više uspjeha na televiziji, gdje se pojavljivala u svemu, od dramskih drama i komedija do igranih emisija tijekom niza desetljeća.

Uz svoja dva ljubavnika, Berta i Ulrica (Joan je također bila kratko udana tijekom Drugog svjetskog rata), jedan od najvažnijih ljudi u njezinu životu bio je Crisp.

'Nisam znala je li on muškarac ili žena', prisjetila se njihova prvog susreta. 'Ušao je u kafić i bio je okružen studentima. Nakon što su otišli, rekao je: 'Mogu li te kupiti blijedosivom kavom?' a ja sam rekao: Ne, šalicu jakog čaja.’ Bio je to početak prijateljstva koje je trajalo pola stoljeća.

Crisp, glumac, pričao i samozvani 'državni homo Engleske' kojeg je John Hurt tako nezaboravno portretirao u TV predstavi Goli državni službenik iz 1975., ostao je u kontaktu s Joan do njegove smrti.

Malo je ljudi smjelo upoznati pravog Crispa, rođenog kao običan Dennis Pratt, ali Joan je bila iznimka, a kad je otišao u Ameriku kasnih sedamdesetih, ostali su u kontaktu.

Nažalost, Joanini pokušaji da se etablira kao 'zrela' filmska zvijezda su propali.

Umrla je od raka dojke 30. svibnja 2010. u dobi od 90 godina.

Željezna djevojka u baršunastoj rukavici : Život Joan Rhodes autorice Trione Holden objavio je The History Press, £16,99